Baby-Rettung und die Anfänge der Inkubatoren

Visitors stare at babies in incubators at Martin Couney's New York World's Fair attraction, 1939-1940.

https://www.atlasobscura.com/articles/infant-incubator-coney-island

Besucher betrachten Babys in Inkubatoren von Martin Couney’s New York Weltausstellung Attraktion 1939-1940. New Yorker Stadtbibliothek
Bevor Lucille Horn 1920 unter die Obhut von Martin Couney kam, hatten die Ärzte, die sie in die Welt gebracht hatten, eine düstere Prognose abgegeben. „Sie hatten überhaupt keine Hilfe für mich. Es war nur: Du stirbst, weil du nicht in die Welt gehörst“, erinnerte sie sich später.

Horn war vorzeitig geboren worden und wog etwa zwei Pfund; ihr Zwilling war bei der Geburt gestorben. Die Krankenhäuser behandelten damals nicht so kleine Babys, aber ihr Vater kannte jemanden, der das tat. Also packte er sein Neugeborenes und brachte es zu dem einzigen Ort, den er kannte, der in der Lage war, sich darum zu kümmern: eine Nebenattraktion auf Coney Island in New York City, die Babys in Inkubatoren zeigte.

Die Inkubatoren waren noch relativ jung, als Couney sich in Coney Island niederließ. Couney entwickelte in den 1880er Jahren in Paris Inkubatoren für Säuglinge und stellte sie 1896 erstmals – inklusive Babys – auf der Berliner Welt-Ausstellung aus. Von dort aus reiste er zu weiteren Ausstellungen, darunter einer Veranstaltung in London 1897 und der Panamerikanischen Ausstellung in Buffalo 1901. 1903 ließ er sich in den USA nieder, um seine „Babys in Inkubatoren Ausstellung“ im Sommer zu veranstalten, die bis Anfang der 1940er Jahre andauern sollte.

Couney visited the Pan-American Exposition in Buffalo with his baby incubators, 1901.

Couney besuchte die Panamerikanische Ausstellung in Buffalo mit seinen Baby-Inkubatoren, 1901. Gemeingut

Die Prämisse der Attraktion war einfach: Bezahlen Sie einen Eintrittspreis, um etwas zu sehen, was Sie normalerweise nicht sehen können. Was Couney’s Nebeneffekt ausmachte, war, dass seine Probanden Frühgeborene in Inkubatoren waren und Pflege erhielten, die die Krankenhäuser nicht boten. Die von ihm eingenommenen Eintrittsgelder flossen in seine Betriebskosten, einschließlich Rund-um-die-Uhr-Betreuung und Ammen. Couney hat den Eltern seiner kleinen Patienten keine Rechnung gestellt.

1903 berichtete The Brooklyn Daily Eagle über die „Ernsthaftigkeit und den Wert des dargestellten Systems“. Ein Besuch in Couney’s Ausstellung zeige Reihen von erwärmten, glasfrontierten Inkubatoren, die mit gefilterter Luft versorgt wurden und „kleine, erbärmliche Bündel enthalten…. das Einzige, was darauf hindeutet, dass sie am Leben sind, sind die gesunde Farbe ihrer kleinen Gesichter und die schwachen Flatterungen der Bewegung, die bei genauerer Betrachtung wahrnehmbar sind“.

In dem neuen Buch The Strange Case of Dr. Couney: Wie ein mysteriöser europäischer Schausteller von Dawn Raffel, der kürzlich von JSTOR Daily überprüft wurde, Tausende von amerikanischen Babys rettete, berichtet Raffel, dass Couney möglicherweise nicht wirklich ein Arzt war.

Er scheint auch das Theaterelement einer guten Vorstellung zu kennen. Gelegentlich soll er Säuglinge,  in zu großer Kleidung gekleidet haben; seine Krankenschwestern waren bekannt dafür, dass sie einen Fingerring über das gesamte Handgelenk ihrer winzigen Patienten schoben. Als ich 1939 mit dem New Yorker sprach, erklärte Couney: „Mein ganzes Leben lang habe ich Propaganda für die richtige Pflege von Frühgeborenen gemacht, die in anderen Zeiten sterben mußten“, sagte er. „Alles, was ich tue, ist streng ethisch und einwandfrei.“

Couney's infant incubator building at the 1933 Chicago World's Fair.

Couney’s Kinderinkubatorgebäude auf der Chicago World’s Fair 1933. Bibliothek des Kongress/Corbis/VCG/Getty Bilder

Nach einer Schätzung rettete Couney das Leben von 6.500 Säuglingen. Seine jahrzehntelange Frühgeborenenpflege hat sich in der Entwicklung der Neonatalversorgung in Krankenhäusern bewährt. Aber Anfang der 1940er Jahre hatte das Interesse an Couney’s Ausstellung nachgelassen und die Krankenhäuser begannen, Einheiten für die Betreuung von Frühgeborenen zu eröffnen. Couney starb 1950 im Alter von 80 Jahren. Zum Zeitpunkt seines Todes war er angeblich pleite, aber er wurde in der New York Times als „Inkubatorarzt“ geehrt.

Im Jahr 2015, zwei Jahre bevor sie im Alter von 96 Jahren starb, wurde Horn von ihrer Tochter im Rahmen des StoryCorps-Programms von NPR dazu befragt, wie das war, als kleines Kind ausgestellt worden zu sein. „Es ist seltsam“, sagte sie, „aber solange sie mich sahen und ich lebte, war/ist es in Ordnung.“

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